Femmes & Mathématiques

Femmes & Mathématiques

L'histoire des Maths est de plus en plus en plus présente dans l'enseignement et nous connaissons tous Newton, Leibniz, ou Pythagore ; mais y a-t-il aussi des mathématiciennes ?

C'est la question à laquelle les élèves de 3eme 8 et leur enseignante, Mme Fuller, ont essayé de répondre avec l'aide d'Anne Boyé, historienne des Mathématiques, agrégée et docteure, présidente de l’Association Femmes & Mathématiques (European Women in Mathematics).

Si on connaît si peu de femmes mathématiciennes, c’est parce que pendant longtemps elles n’ont pas eu accès à l’éducation ou devaient combattre les préjugés sociaux.
En effet, c’est seulement dans les années 1920 que les filles ont enfin eu accès à l'école secondaire leur permettant de préparer le bac.

Et ce n’est qu'à partir du milieu du XXe siècle que les femmes commencent à se démarquer, même si elles font toujours l'objet de nombreux préjugés. Ainsi, c'est respectivement en 2014 et 2019 que les premières femmes obtiennent la médaille Fields et le prix Abel.

Souvent, des hommes se sont accrédité leurs recherches (on appelle cela l’effet Matilda, en référence à la militante féministe américaine du XIXe siècle, Matilda Joslyn Gage). En outre, on n’a pas forcément gardé trace de leurs travaux.

Aujourd'hui encore, peu de femmes enseignent le numérique dans les lycées ou sont professeurs d’université en mathématiques pures.

Mais en fait, il existe beaucoup de femmes mathématiciennes. À la suite de leur rencontre avec Anne Boyé, les élèves ont travaillé sur quelques posters pour les représenter :

Marjorie Lee Browne, une des premières mathématiciennes afro-américaines

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Des mathématiciennes dans l'Antiquité, comme Theanos, qui aurait travaillé avec Pythagore, ou Hypatie

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Des mathématiciennes des XXe et XXIe siècles

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Emilie du Châtelet, femme de lettres, mathématicienne et physicienne française, disait au Siècle des Lumières « Qu’on fasse un peu de réflexion, pourquoi depuis tant de siècles jamais une bonne tragédie, un bon poème, de l’histoire estimée, un bon tableau, un bon livre de physique n’est sorti des mains d’une femme ? Pour moi, si j’étais roi, je réformerais un abus qui retranche pour ainsi dire la moitié du genre humain, je ferais participer les femmes à tous les droits de l’humanité et surtout à ceux de l’esprit. Je suis persuadée que bien des femmes ou ignorent leurs talents, par le vice de l’éducation, ou les enfouissent par préjugé et faute de courage par l’esprit. » 

Quelques conseils de Mme Fuller pour en savoir plus :

L'histoire des Maths est de plus en plus en plus présente dans l'enseignement et nous connaissons tous Newton, Leibniz, ou Pythagore ; mais y a-t-il aussi des mathématiciennes ?

C'est la question à laquelle les élèves de 3eme 8 et leur enseignante, Mme Fuller, ont essayé de répondre avec l'aide d'Anne Boyé, historienne des Mathématiques, agrégée et docteure, présidente de l’Association Femmes & Mathématiques (European Women in Mathematics).

Si on connaît si peu de femmes mathématiciennes, c’est parce que pendant longtemps elles n’ont pas eu accès à l’éducation ou devaient combattre les préjugés sociaux.
En effet, c’est seulement dans les années 1920 que les filles ont enfin eu accès à l'école secondaire leur permettant de préparer le bac.

Et ce n’est qu'à partir du milieu du XXe siècle que les femmes commencent à se démarquer, même si elles font toujours l'objet de nombreux préjugés. Ainsi, c'est respectivement en 2014 et 2019 que les premières femmes obtiennent la médaille Fields et le prix Abel.

Souvent, des hommes se sont accrédité leurs recherches (on appelle cela l’effet Matilda, en référence à la militante féministe américaine du XIXe siècle, Matilda Joslyn Gage). En outre, on n’a pas forcément gardé trace de leurs travaux.

Aujourd'hui encore, peu de femmes enseignent le numérique dans les lycées ou sont professeurs d’université en mathématiques pures.

Mais en fait, il existe beaucoup de femmes mathématiciennes. À la suite de leur rencontre avec Anne Boyé, les élèves ont travaillé sur quelques posters pour les représenter :

Marjorie Lee Browne, une des premières mathématiciennes afro-américaines

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Des mathématiciennes dans l'Antiquité, comme Theanos, qui aurait travaillé avec Pythagore, ou Hypatie

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Emilie du Châtelet, femme de lettres, mathématicienne et physicienne française, disait au Siècle des Lumières « Qu’on fasse un peu de réflexion, pourquoi depuis tant de siècles jamais une bonne tragédie, un bon poème, de l’histoire estimée, un bon tableau, un bon livre de physique n’est sorti des mains d’une femme ? Pour moi, si j’étais roi, je réformerais un abus qui retranche pour ainsi dire la moitié du genre humain, je ferais participer les femmes à tous les droits de l’humanité et surtout à ceux de l’esprit. Je suis persuadée que bien des femmes ou ignorent leurs talents, par le vice de l’éducation, ou les enfouissent par préjugé et faute de courage par l’esprit. » 

Quelques conseils de Mme Fuller pour en savoir plus :

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